Van Heek

Enschede (2016) - Gerrit Jan van Heek

In 1859 is Gerrit Jan van Heek de jongste van de drie broers, die Van Heek & Co oprichten. Dit bedrijf groeit uit tot de grootste textielfabriek van Enschede en is in 1910 met 2639 werknemers zelfs de grootste industriële onderneming van Nederland. G.J. van Heek trouwt tweemaal en is vader van zeven zoons en zes dochters.

In 1868 stichten de gebroeders van Heek aan de Duitse kant van de grens hun Baumwollspinnerij Eilermark, welke volop werkgelegenheid biedt. Velen trekken weg uit de verarmde regio’s van Friesland, Drente, de kop van Overijssel en het Utrechtse veengebied om werk te zoeken in de textielindustrie van Enschede en Gronau. Hierdoor groeit de behoefte aan woningen en Glanerbrug breidt uit.

Van Heek & Co. bouwt in 1888 een blekerij in Boekelo, welke in 1895 een zelfstandig bedrijf wordt.

In 1897 wordt een nieuwe textielfabriek, G.J. van Heek en Zonen, gebouwd op Rigtersbleek.